Labrador retriever – Psi terapeuci.

Labrador retriever to rasa psów aportujących, typu wyżłowatego. Swoją nazwę ten gatunek psów zawdzięcza nazwie przylądku Labrador, znajdującego się u wybrzeży kanady, mimo iż rasa pochodzi z Nowej Funlandii. W przeszłości labradory były wykorzystywane do pracy w rybactwie, na kutrach pomagały w wyciąganiu sieci a czasami również w ratowaniu tonących. W pierwszej połowie XIX wieku rasa została sprowadzona do Europy, na Wyspy Brytyjskie. To tam zapoczątkowano ich hodowlę. Wykorzystywano je, jako psy myśliwskie. Typowy labrador posiada średniej wielkości oczy o barwie brązowej lub orzechowej. Charakteryzuje go silna szczęka z regularnym zgryzem i gładka, mocna szyja. Najczęściej labradory mają sierść w kolorze czarnym lub biszkoptowym, rzadziej jest to barwa czekoladowa. Sierść jest krótka, gęsta i dość twarda w dotyku. Patrząc na labradora widzimy psa silnego, mocno zbudowanego, o grubej kości, szerokiej klatce piersiowej, okrągłych łapach i uwydatnionym zadzie. Przeciętnie jego wielkość w kłębie wynosi ok. 60 cm. Roczny pies waży od 25 do 30 kilogramów. Należą do psów bardzo żywiołowych, lubią zabawę z ludźmi, ale także z innymi psami. Nic dziwnego, że są bardzo często wykorzystywane do pracy z dziećmi, ponieważ są bardzo kontaktowe i lubią ich towarzystwo. Posiadają wiele cierpliwości. Idealnie sprawdzają się w roli psa przewodnika, a także są niezastąpione w służbach mundurowych.

Policja używa ich do tropienia narkotyków, a strażacy do ratowania rannych. Posiadacz labradora powinien pamiętać, że pies potrzebuje codziennej dawki ruchu, którą należy mu zapewnić, aby chronić go przed otyłością. Labrador powinien jeść gotową karmę, na rynku jest ich bardzo szeroka gama. Domowe jedzenie może mu zaszkodzić, choćby z uwagi na przyprawy. Karma zawiera potrzebne substancje odżywcze, pozytywnie wpływa na sierść psa, która zachowuje swój naturalny kolor i ładnie się błyszczy. Miesięczny koszt wyżywienia labradora mieści się w przedziale 200-300 złotych. Nie jest to mały wydatek, ale należy wziąć pod uwagę fakt, że jest to duży pies, który musi zjeść, a lepsza, a więc droższa karma, pozwala uniknąć wielu schorzeń, których leczenie będzie o wiele bardziej kosztowne. Szczeniaka do 1. roku życia należy karmić specjalną karmą dla młodych psów. Karmę należy podawać psu 3-4 razy dziennie, w odpowiednich do jego wieku porcjach, aby go nie przekarmić. Może to być, bowiem bardzo trudne dla zwierzęcia i w konsekwencji doprowadzić nawet do jego śmierci. A tego trzeba uniknąć za wszelką cenę.